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最后一刻达成协议:欧洲向英国提供聚变反应堆资金


【2019-03-29】 【自然杂志】


在最后一刻,欧盟同意为欧洲在英国的首要核聚变研究设施提供资金——即使英国在下个月初离开欧盟。

决定在2019年和2020年提供1亿欧元来维持欧洲联合环体(JET)的运行。

这对于在法国Cadarache附近建造更大的ITER反应堆的聚变研究人员,以及在英国牛津附近Culham工作的500名JET工作人员来说,都是一个宽慰。

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“现在我们对JET有了一定的把握,”拥有JET的库勒姆聚变能源中心(CCFE)主任伊恩•查普曼表示。

但该协议并不能保证JET在明年年底之后的未来,也不能保证英国科学家能够参与欧洲的核聚变研究项目。


在耗资250亿美元的ITER于2025年完工之前,JET一直是世界上最大的聚变反应堆。

2011年,其反应堆容器的内表面采用了ITER将使用的钨和铍相同的材料,这使得JET成为了解其巨大表亲行为的最佳模拟器。


这架飞机建于上世纪七八十年代,是欧洲核研究协议Euratom的一部分。

近年来,CCFE一直代表欧洲原子航空公司管理JET。

但是英国退欧,即英国脱离欧盟的威胁,给反应堆的未来蒙上了阴影。

英国政府曾表示,它也打算退出《欧洲原子条约》(Euratom),这是一项独立于管理欧盟的条约的条约。

英国政府希望成为欧洲原子能机构的准成员,瑞士也持有这个职位,这样它就可以继续参与研究和培训。

但该协议要到英国退欧后才能谈判,英国退欧最早可能在4月12日——也可能不是。

由于英国与欧洲的未来关系仍是一个激烈争论的问题,英国与欧洲原子能集团(Euratom)的伙伴关系也是如此。


中国的合同将参与管理JET,直到2018年底。

根据今天宣布的协议,欧洲原子能公司将出资1亿欧元,让JET一直运行到2020年底。

查普曼说:“没有英国退欧条款。”

因此,无论未来几周发生什么,这架飞机目前都是安全的。


JET对ITER的准备工作至关重要,不仅因为它的内壁,还因为它是世界上唯一一个配备了与ITER使用的燃料相同种类的反应堆,这种燃料是氘和氚的混合物,两者都是氢的同位素。

2020年,研究人员希望研究这种燃料在改进型JET中的表现,使ITER更容易达到完全性能。

查普曼说:“这是一个非常重要的实验。“我们需要证明,我们可以用钨铍壁得到高性能等离子体。

以前从来没有人用氘氚做过这个实验。”


2020年以后,JET的未来是不确定的,即使英国脱欧也不例外。

Euratom和ITER都希望在2024年之前让JET继续运行,以进行更多的研究。

最终,这取决于它能否在2021年开始的欧盟下一个融资周期中获得资金。

但到那个时候,英国与欧洲原子集团将会建立怎样的关系仍然是个问题。

查普曼说:“这种不确定性并没有消失。


                
        

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