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土星卫星泰坦上深100米的湖


【2019-04-18】 【探索】


NASA的土星探测器“卡西尼”近红外线拍摄土星卫星“泰坦”的模样。

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左上角反射太阳光的是泰坦最大的湖“克拉肯海(Kraken Mare)”湖面。

1997年10月发射的卡西尼卫星历经2004年6月至2017年9月的13年时间,持续观测土星及其卫星。

从2017年4月份实施的泰坦飞船观测数据中可以看出,

泰坦散布的湖泊有几个至今为止不为人知的特征。


根据Nature Astronomy刊登的论文,

位于北半球的湖泊数个超过了100m的水深,

西侧的小湖存在于比泰坦海拔还要高的山丘和台地上。

成分的大部分是碳氢的「甲烷」。


南半球的“安大略湖(Ontario Lacus)”中甲烷和“乙烷”的比例几乎各占一半,

根据地域不同湖的成分也有差异。

从事研究的康奈尔大学Jonathan Lunine表示“北美和亚洲的地质学环境完全不同”。

同样在Nature Astronomy上刊登的另一篇论文中,

一部分湖面湖面的剧烈变化已经很明显。

约翰斯·霍普金斯大学应用物理学研究所的Shannon MacKenzie指出,

根据季节的变化,甲烷和乙烷有可能蒸发渗透到地下。

2篇论文证实泰坦象地球的水一样,碳氢循环的说法。

碳氢雨形成湖泊,蒸发后再次降雨。

在地球的常温·常压下作为气体存在的甲烷和乙烷,

在寒冷的泰坦的地表象在地球的汽油一样,也能作为液体存在。

泰坦的地形从以前开始与地球的类似性被关注,

不过,发表「在山丘上面,虽然是小但是深的湖」的特征,

与德国、克罗地亚、美国等的喀斯特地形的特征相似。

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另外,喀斯特地形是一种叫做波利埃的洼地,

长时间下雨的季节会发生泛滥,

有时会像湖一样积水。

也许在泰坦的大地上,

经常能看到类似地球的喀斯特地形的地方。


                    
        

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